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Hope and Resurrection, A Street Art Reportage

Posted on Sep 7, 2009 | 8 comments

In anticipation of my show opening at Hobo Art Club on September 11, here is my write up of the presentation (in English and Italian!). I hope you can all make it to the opening, it should be quite fun and there will be a projection of photos, as well as prints and original pieces by Mr. Klevra and Omino71.

What is the power of an image? How does it effect/move/transform a place or a person? And what happens when people of different backgrounds come together to push an image out into the world?

The photography project Hope and Resurrection was brought about through the collaboration of American photographer and art historian Jessica Stewart and Roman street artists Mr. Klevra and Omino71. A singular image of the Madonna and Child, something so icon yet often overlooked in our modern times carries forward the sentence “Only After Disaster Can We Resurrect.” Plastered across Rome as stickers and posters, whether placed on electrical boxes and decaying walls or hung from clotheslines, this undeniable image was diffused through the city. How would people react? Would they break from their daily urban routine to stop, slow down, and observe the power of this image? Would people be able to recognize the artistry of the pieces instead of dismissing them as vandalism? How would each artist bring their style to this collaborative effort? By juxtaposing their collaborative pieces with their own individual works, Omino71 and Mr. Klevra allow the pubic to judge this for themselves.

The images exhibited have developed over the span over several months. First capturing the small-scale stickers that dotted Rome, with the iconic image of a child reaching out to touch the artwork as a focal point, and then moving toward an installation of posters on the public clotheslines of the Roman neighborhood Garbatella. Jessica shot the majority of the photography in a one-day whirlwind of activity across the city the evening after a pasting session by Mr. Klevra and Omino71. She set out to tell the story not only of each individual location, with its specific characteristics and contexts, but to also capture details which force the viewer to “observe” the pieces in a specific way, thus recalling the details one finds in art historical texts. The idea being to take the imagery put into the world by these artists and not simply report it, but also transform it into a powerful message of hope as seen through the eyes of the photographer.

Jessica Stewart is a Rome-based photographer and art historian. She relocated to Italy in 2005 to be surrounded by the Renaissance and Baroque art for which she is passionate. Her love of photography was developed during coursework at Boston University and honed through her blog—RomePhotoBlog, where she regularly posts images exploring contemporary living in Rome.

Her keen sense of observation, honed through years of studying the compositions of the Old Masters, is also informed by her time living as a foreigner in Italy. Through lighting and angles she seeks to find the beauty in everyday urban life and to breath new life into already iconic spaces. www.jessicastewartphotography.com

Omino71 is an anonymous Italian artist… or maybe he’s just a poscapen fan.
He works with poscapens, mosaics, acrylic paintings, photography, spraycans, posters, stickers, stencils, and flyers.
He plays with rubikcubes, postpunk, arcade games, scooters, skateboards, comics, sneakers, b-movies, popart. http://www.flickr.com/people/omino71

The pseudonym Mr.Klevra is derived from the Hebrew translation for rabid dog, is fitting considering that a bull terrier, with its oblong shaped head, is one ofthe recurring figures in his detailed artistic repertoire, which takes inspiration from both fantasy and street art. From the time he first remembers drawing, all self-taught, his style has ranged from futuristic illustrations to strict Byzantine iconography. Any surface will become a canvas in his hands, populated with strange figures, full of grace and yet with meticulous detail. http://www.klevra.com

Che cos’è la forza di un’immagine? Come influenza/muove/trasforma un luogo o un essere umano? E cosa succede quando persone provenienti da diversi contesti si riuniscono per divulgare un’immagine nel mondo?

Il progetto fotografico Hope and Resurrection è nato dalla collaborazione della fotografa e studiosa di storia dell’arte Jessica Stewart, americana, e gli street artist Mr. Klevra e Omino71, italiani.

Una singola immagine della Madonna col Bambino, qualcosa di così ampiamente iconificato ma spesso dato per scontato ai nostri tempi prende il significato di “Only After Disaster Can We Resurrect”. Roma è stata tappezzata d’adesivi e poster, su centraline elettriche e muri pericolanti, o su corde per stendere il bucato: questa iperriconoscibile immagine è stata divulgata per tutta la città.

Come reagirà la gente? Interromperanno per un attimo la loro routine giornaliera per fermarsi, prendersi del tempo e osservare la forza di quest’immagine? Ne sapranno riconoscere il valore artistico o liquideranno il tutto come vandalismo? In che modo ogni artista saprà veicolare il proprio stile in questo sforzo collaborativo? Alternando le loro opere personali con quelle a quattro mani, Omino71 e Mr. Klevra lasceranno il giudizio al pubblico.

Le immagini in mostra sono state scattate lungo un percorso durato svariati mesi: prima cercando di catturare i piccoli adesivi che sono spuntati per tutta Roma – con l’immagine iconica di una bambina che ha come punto focale il suo protendersi per toccare le illustrazioni – passando poi ad un’installazione di posters sulle corde per bucato del quartiere romano della Garbatella.

Jessica ha scattato la maggior parte delle fotografie in un solo, densissimo giorno di attività in giro per la città, la sera successiva ad una sessione di “attacchinaggio” da parte di Mr. Klevra and Omino71. Ha voluto raccontare la storia non solo di ogni specifica location, con le sue caratteristiche e contesti peculiari, ma anche catturarne i dettagli che obbligano lo spettatore ad “osservare” le opere in maniera corretta, preciso richiamo ai dettagli che si possono trovare nei testi di storia dell’arte.

L’idea è di riproporre il simbolismo introdotto nella realtà dagli artisti, non semplicemente fornire una mera descrizione, ma anche di trasformarlo in un forte messaggio di speranza reso tramite gli occhi della fotografa.

Jessica Stewart, americana del Massachusetts, è una studiosa di storia dell’arte che si è trasferita a Roma in 2005 per lavorare circondata dall’arte del rinascimento e del barocco che lei ama. La sua passione per la fotografia nasce a 15 anni, dopo il suo primo viaggio in Italia, passione che successivamente ha affinato con corsi di fotografia alla Boston University.
Nel settembre del 2008, Jessica ha creato RomePhotoBlog, un modo di fondere la sua passione per l’arte, la fotografia, e la cittá che adesso è anche la sua. Fissa la cittá con un lento osservare, formato da anni di studio delle composizioni dei grandi maestri d’arte, ma anche dalla sua vita di tutti i giorni come straniera a Roma. Né romana né turista, esplora il quotidiano conosciuto e nascosto, con l’intento di realizzare un quadro fotografico di Roma. www.jessicastewartphotography.com

Omino71 si risveglia a Roma in una fredda notte di inizio millennio con un Uniposca in mano.
Da quella notte non c’e’ spazio libero su cui non abbia lasciato il suo segno ispirato ai piu’ svariati culti adolescenziali (post punk, retro gaming, scooterism, comics, sneaker, b-movie) che tradiscono l’origine del suo nome (piccolo-uomo-bambino).
Le sue icone colorate vengono riprodotte con un approccio che, per tecnica e connotazioni culturali, si riconosce nelle cosiddette tendenze “post-graffiti”, dosando le forme tipiche della “street art” (sticker, stencil, spray, poster, pixel, etc) con le discipline convenzionali della “comunicazione di massa” (pittura, mosaico, fotografia, ¬esperienze ed artisti legati alle cosiddette “arti maggiori” e non solo al gusto dei “graffiti”.
http://www.flickr.com/people/omino71

Lo pseudonimo di Mr. Klevra deriva dalla traduzione in ebraico dell’espressione “cane rabbioso”, ed infatti il personaggio ricorrente nelle sue composizioni dettagliate, di ispirazione fantasy e street allo stesso tempo, e’ un Bull Terrier con la caratteristica testa oblunga. Da quando ne ha ricordo disegna, tutto in maniera autodidatta. I suoi stili passano dall’illustrazione visionaria, all’ortodossissima iconografia bizantina, passando per lo stile biomeccanico. Ogni superfice puo’ diventare una tela nelle sue mani che si popolano di creaturine infide, scevre da buonismi ma delineate con cura meticolosa da illustratore di razza. www.klevra.com

8 Comments

  1. Good luck! Wish you the best!

  2. Auguri-it sounds so exciting-wish I was there-the 3 of you will do a great job

  3. If I show up for the opening, I don't know how would be more surprise, you or me! Best wishes for a smashing success!

  4. Congrats!! Can't wait to hear how well it goes (Because it is going to be FANTASTIC!!)

  5. Jessica, how I wish I lived in Rome to come visit and see your show. Congratulations on having been able to put up a show! Good luck on everything, I am sure it will be a super success!

  6. Thanks for the warm wishes everyone! I wish you could all make it too!

  7. Wish I could be there to help you celebrate. But, I'll at least lift a glass and toast you on the 11th.

  8. Ciao Jessica,
    I, too, wish I could be there to see your show. I hope you will have one in late fall of 2010. Then I will be there! I know this will be a success.
    Joan

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