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“Erasure” RomePhotoBlog Exhibit Opening November 16

Posted on Nov 10, 2013 | 0 comments

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I’m pleased to announce that I’ll be presenting a new project “Erasure” at Laszlo Biro as a collateral event for Fotografia, Festival Internazionale di Roma.   This year’s festival theme is vacatio, which got me thinking about the absence and presence that is constantly taking place on the walls of Rome.  A little brainstorming and an inspiring chat with my friend Rub Kandy led me to follow the decoro urbano AMA squads in Rome and “Erasure” is the result of that work, along with images meant to recall the constant ephemeral nature of urban walls.  Read on below for the official press release in English and Italian.

Erasure

Laszlo Biro

via Braccio da Montone 56 (Rome)

Opening Saturday, November 16 at 7 pm

The show runs from November 16 – December 1

“This project was born from the idea to discover the other side of the street art and graffiti that I’ve been documenting for quite some time.

I wanted to capture the deterioration and transformation of walls in order to better understand the changing nature of the city. I wanted to see what happened to pieces painted long ago, to capture those newly cleaned spaces that will soon be filled with tags, and to actually follow Rome’s cleaning crews. I got to know the women and men to the AMA urban decor teams; the very people whose job it is to buff writing and take down illegally posted ads in order to be able to follow their work and show their side of the story, as they are the people apart from the artists who are on the streets more than anyone.

In my various outings with the team, from Portuense to Acqua Bullicante, all the way to Ostia, we talked about murals, street art, tags, and much more. I was struck by the fact that they appreciate the artistic value of street art, sometimes without even realizing what the world of street art and graffiti is all about and what the motivations behind the works are.

Often the first hurdle we have in understanding and judging something is the willingness and patience to observe. After that it is up to each of us to decide whether a freshly painted wall is an erasure of what’s underneath or a cleaning in order to restore order or simply a new, temporary, skin of the city. ”

~ J. S.

Since its creation in 2008, Jessica Stewart’s photo blog has become a point of reference for the street art scene in Rome . RomePhotoBlog is a place of discovery both for those who live in the city as well as internationally, with a capacity for documenting the transformation of the visual landscape and contemporary art.

After recounting the work of many artists, Jessica Stewart, with “Erasure,” thinks about their disappearance, their cancellation, or their simple deterioration.

She constructs an archeology of the city’s skin, returning to places and streets where there were once works or where they are now layered atop one another. Jessica also portrays the work of Rome’s municipal urban decor squads, capturing the “erasure”, a typical characteristic of street art: it being devoid of mediation and distance, subject to time constructively.

~ Laszlo Biro

“ Ho pensato a  questo progetto sulla cancellazione per scoprire l’altro lato della street art e dei graffiti che fotografo da tempo.  

 Volevo documentare il deterioramento e la trasformazione dei muri per capire il processo continuo di cambiamento della città: vedere che ne è stato di un pezzo dipinto tempo fa, ritrarre quegli spazi che, appena puliti, si riempono di tag, o ancora seguire l’attività delle squadre di pulizia del Comune.  Ho conosciuto le donne e gli uomini del decoro urbano, che si occupano delle scritte e dei manifesti abusivi, volevo raccontare il loro lavoro, il loro essere parte di questa storia.

 Nelle varie uscite, da Portuense a Acqua Bullicante fino ad Ostia, abbiamo parlato di murales, street art, tag e molto altro. Sono rimasta colpita dal fatto che apprezzano il valore artistico dell’arte in strada, a volte anche senza conoscere il mondo della street art e dei graffiti, o le motivazioni e significati che si celano dietro un murales o una tag. In fondo, spesso, il primo gradino da superare per capire e giudicare le cose, è avere la forza e la pazienza di osservarle; poi starà ad ognuno decidere se quel muro appena dipinto è una cancellazione di quello che c’era sotto o il ripristino dell’ordine o semplicemente una nuova, provvisoria, pelle della città”.   

J. S.

Dal 2008 Jessica Stewart ha dato vita a un blog fotografico, diventato in breve un punto di referimento per la scena della street art a roma. RomePhotoBlog è un luogo di scoperta sia per chi vive la città che di proiezione internazionale, capace di documentare le trasformazioni del panorama visivo artistico e contemporaneo.

Dopo aver raccontato il lavoro di moltissimi artisti Jessica Stewart, con “Erasure”, mette in scena la loro scomparsa, la loro cancellazione o il semplice deterioramento.
Costruisce un’archeologia della pelle della città; torna sui luoghi e nelle strade dove un tempo erano presenti delle opere o dove se ne sono stratificate altre ancora; ritrae il lavoro delle squadre comunali del decoro urbano; fino a inquadrare, proprio nella sua perdita, uno dei caratteri tipici della street art: il suo essere priva di mediazione e distanza, costitutivamente soggetta al tempo.

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